Muslim Global Superstar comes to Town

The controversial theologian Muhammad Tahir-ul-Qadri yesterday entered Copenhagen with the message that Islam stands for democracy and peace between religions.

Fatwa against terrorism

Jacob Sheikh

A handful of young men in newly pressed suits walking back and forth between the stage and the rows in the pompous conference hall of Marriott Hotel. The chairs are being put in order, so everything is in line, before the main personality of the day enters the hall a few minutes later.

The man is Dr. Muhammad Tahir-ul-Qadri. A theological world star in the Muslim world, where he is hated by few and loved by many for his long struggle against terrorism and radicalization. A man who is openly supported by the UN Secretary General, Ban Ki-moon, and the British Prime Minister David Cameron, and who has served as an advisor to the British government in counter-terrorism issues and who is reported to be a official nominee for the Nobel Peace Prize this year. The scholar has more than 500 theological books on hisCV,he has held more than 300 anti-radicalization seminars in the western world and founded the worldwide humanitarian welfare organization Minhaj-ul-Quran. But also a man whose head is worth one million dollars according to the global terrorist movement al-Qaeda, because he issued a notorious fatwa against suicide bombers and terrorists, "binladians" as he calls them, in 2010.

Tahir-ul-Qadri is a man you listen to is clear, since the 100 spectators in the half-filled hall reverently rises and puts their hands behind their back, while the imam wearing a religious hat, a pin-striped robe, trimmed white beard and gold-plated glasses stroll through the hall and up to the stage. Shortly after, he started to talk about the fatwa, which in recent years has taken him on a world tour.

"I am radical in my resistance - theological and philosophical - against terrorism and radicalization. And I understand that in Denmark there is a small group of Muslims who doesn’t want to follow the Danish laws. But Islam stands for democracy, and Islam says that one should follow the Constitution where you live. If Muslim minorities are dissatisfied, they should protest peacefully or leave the country,"says Tahir-ul-Qadri and raises his voice, as his hand cuts the air in slices while he is uttering the words.

Serious threats

Until the conference at Hotel Marriott the imam was unknown in the Danish public, but a post on the web site, The Short Newspaper, has ever since sparked rumors that Tahir-ul-Qadri, in fact, speaks with two tongues. In the 1980s the imam was a legal advisor to the Pakistani dictator Muhammad Zia-ul-Haq and thereby helped to shape the country's maligned blasphemy law claims a debater who has read about the controversial cooperation on a website in 2001. The Blasphemy law is precisely the reason why a 11-year-old girl with Down syndrome is incarcerated in a Pakistani jail accused of having burned a Koran.

"It is nonsense, I've never been an advisor to Zia-ul-Haq. Examine all newspapers, all archives, go to Pakistan and ask Christians, Hindus and Jews, who have always protected their rights. I guarantee you that they will mention one name: Tahir-ul-Qadri. If someone wants to punish the 11-year-old girl, I will personally go to Pakistan and be her lawyer. I'm tired of having to reject false accusations. If you read my books, there would be no misunderstanding. I want peace and love between all religions and equal rights for women and minorities,"said the imam.

Your fatwa has made you a hunted man. Is it worth the risk?

"No one can stop my fight against radical forces. Islam absolutely condemns terrorism. No exceptions, no excuses. I will not elaborate on what exactly I have been experiencing, but yes, I have experienced serious threats".

Islam stands for democracy, you say. Do you condemn Muslim regimes like Saudi Arabia and Bahrain, who have not got democracy?

"Islam does not support monarcial, dictatorial or authoritarian rule. Yes, there are Islamic countries that are not democratic, but I will not mention any specific countries. I condemn all regimes that do not ensure human and minority rights. Prophet Muhammad's first constitution in Medina was democratic and rested on multi-religious equality between all citizens. It is these Islamic values I carry on. "

Do you think your message will reach the young Muslims who are already radicalized?

There will always be a minimal group who will not listen to me. But I hope that when a big capacity/personality stands up and calls terrorists un-Islamic, then most young Muslims listen".

When the imam finished his speech and asked the participants to hold hands and raise their arms in the air and announce that they will jointly fight for democracy and freedom of religion, he was taken out of the hall by large security. Tahir-ul-Qadri discreetly turns his back and combs the beard with a comb when Politikens photographer prepares to portray him. Friendly, but with certainty the security holds a group of young female fans at distance while he speaks to the journalists and religious leaders present in the conference. After the meeting the young women belonging to the Danish youth of Minhaj-ul-Quran was taking pictures with their mobile phones and giggling loudly, Tahir-ul-Qadri send them a short greeting.

"I was so close to him that I could almost touch him," tells a young girl to her friend. Meanwhile the Islamic world star went to the hotel's exit, where a number of expensive cars were waiting to drive Tahir-ul-Qadri on to the next task.

Popular. Young fans showed up to get close to Muhammad Tahir-ul-Qadri, whose organization Minhaj-ul-Quran has branches in more than 90 countries.

Click to enlarge view

En islamisk verdensstjerne kom til byen (Danish)

Den omstridte teolog Muhammad Tahir.ul-Qadri indtog i går København med budskabet om, at islam står for demokrati og fred på tværs af religioner.

Fatwa mod terror

Jakob Sheikh

En håndfuld yngre mænd i nypressede jakkesæt piler frem og tilbage mellem scene og tilhørerrækker i Hotel Mariott pompøse konferencesal. Sirligt rettes der på de velpolstrede stole, så alt er vinkelret, inden dagens absolutte hovedperson få minutter senere træder ind i lokalet.

Manden er Dr. Muhammad Tahir-ul-Qadri. En teologisk verdensstjerne i den muslimske verden, hvor han er hadet af få og elsket af mange for sin årelange kamp mod terrorisme og radikalisering. En mand, der offentligt støttes af FN’s general sekreter, Ban Ki-moon, og Storbritanniens premierminister, David Cameron, og som har fungeret som rådgiver for den britiske regering i antiterrorspørgsmål og ifølge forlydender kandiderer til en officiel nominering til Nobels Fredspris i år. En mand, som har mere end 500 teologiske bogudgivelser på cv’et, har afholdt over 300 antiradikaliseringsseminarer i den vestlige verden og grundlagt den verdensomspændende humanitære velfærdsorganisation Minhaj-ul-Quran. Men også en mand, hvis hoved ifølge den globale terrorbevægelse al-Qaeda er en million dollar værd, fordi han i 2010 udstedte en meget omtalt fatwa mod selvmordsbombere og terrorister ”binladianere”, som han kalder dem.

At ul-Qadri er en mand, man lytter til, står klart, da de godt 100 tilhørere i den halvfyldte sal ærbødigt rejser sig og samler hænderne på ryggen, mens imamen iført religiøs hat, nålestribet kjortel, veltrimmet hvide skæg og guldbelagte briller spadsere gennem salen og op mod scenen. Kort efter går han i gang med at fortælle om den fatwa, der i de seneste år har bragt ham på verdensturné.

”Jeg er radikal i min modstand – teologisk og filosofisk – mod terror og radikaliseringen. Og jeg kan forstå, at der i Danmark findes en lille gruppe muslimer, som ikke vil lade sig indordne under de danske love. Men islam står for demokrati, og islam siger, at man skal følge grundloven der, hvor man bor. Hvis muslimske mindretal er utilfredse, bør de protestere fredeligt eller forlade landet”, siger Tahir-ul-Qadri og hæver stemmen, mens han med hånden skærer luften i skiver i takt med stavelserne på sine ord.

Alvorlige trusler

Frem til konferencen på Hotel Marriott har imamen været ukendt i den danske offentlighed, men et indlæg på netsiden Den Korte Avis har siden sat gang i rygter om, at Tahir-ul-Qadri i virkeligheden taler med to tunger. Imamen var i 1980’erne juridisk rådgiver for den pakistanske diktator Muhammad Zia-ul-Haq og dermed med til at udforme landets udskældte blasfemilov påstår debattøren, der angiveligt har læst om det omstridte samarbejder på en hjemmeside i 2001. Blasfemiloven er netop årsag til, at en 11-årig pige med Downs syndrom er indespærret i et pakistansk fængsel sigtet for at have afbrændt en koran.

”Der er noget sludder, jeg har aldrig været rådgiver for Zia-ul-Haq. Undersøg alle aviser, alle arkiver, tag til Pakistan, og spørg kristne, hinduer og jøder, hvem der altid har beskyttet deres rettigheder. Jeg garanterer dig for, at de vil nævne ét navn: Tahir-ul-Qadri. Hvis nogen ønsker at straffe den 11-årige pige, vil jeg personligt tage til Pakistan og være hendes advokat. Jeg er træt af at måtte afvise urigtige beskyldninger. Hvis man læste mine bøger, ville der ikke opstå misforståelser. Jeg ønsker fred og kærlighed mellem alle religioner og lige rettigheder til kvinder og mindretal”, siger imamen.

Din fatwa har gjort dig til en jaget mand. Er det risikoen værd?

”Ingen vil kunne stoppe min kamp mod radikale kræfter. Islam fordømmer terror på det absolutteste. Uden undtagelser, uden undskyldninger. Jeg vil ikke uddybe, hvad jeg har været udsat for, men ja, jeg har oplevet alvorlige trusler”.

Islam står for demokrati, siger du. Fordømmer du muslimske regimer som Sauda-Arabien og Bahrain, der ikke har demokrati?

”Islam støtter ikke monarkiske, diktatoriske eller autoritære styre. Ja, der er islamiske lande, som ikke er demokratiske, men jeg vil ikke nævne nogen bestemte. Jeg fordømmer alle regimer, som ikke sikrer folkets og mindretallets ret. Profeten Muhammads første grundlov i Medina var demokratisk og hvilede på multireligiøst ligeværd mellem alle borger. Det er disse islamiske værdier, jeg bærer videre”.

Tror du, dit budskab vil nå frem til de unge muslimer, som allerede er radikaliserede?

Der vil altid være en minimal gruppe, der ikke vil lytte til mig. Men jeg håber, at når en kapacitet som jeg stiller sig frem og kalder terrorister uislamiske, så vil de fleste unge muslimer lytte”.

Da imamen har rundet sin tale af og fået til at tage sidemanden i hånden, række armene i vejret og annoncere, at man i fællesskab vil kæmpe for demokrati og religionsfrihed, følges han ud af horde sikkerhedsfolk. Tahir-ul-Qadri vender diskret ryggen til og finkæmmer skægget med en medbragt kam, da Politikens fotograf lægger an til at portrættere ham. Venligt, men bestemt holder sikkerhedsfolkene en gruppe unge kvindelige fans på afstand, mens han taler med de fremmødte journalister og religiøse ledere. De unge kvinder, der tilhører den danske ungdomsafdeling af Minhaj-ul-Quran, tager billeder med deres mobiltelefoner og fniser højlydt, da Tahir-ul-Haq efter mødet sender dem en kort hilsen.

”Jeg var så tæt på ham, at jeg næsten kunne røre ham”, beretter en ung pige til sin veninde. Imens gejledes den islamiske verdensstjerne ned til hotellets udgang, hvor en række dyre biler venter på at køre Tahir-ul-Haq videre til næste opgave.

Ombejlet. Unge fans var mødt frem for at komme tæt på Muhammad Tahir-ul-Qadri, hvis organisation Minhaj-ul-Quran har afdelinger i mere end 90 lande.

Comments

Search

Minhaj TV
We Want to CHANGE the Worst System of Pakistan
Presentation MQI websites
Advertise Here
Top